Σε μια δύσκολη έδρα, απέναντι σε μια από τις πιο απαιτητικές ομάδες της λίγκας οι Σικάγο Μπουλς έδειξαν χαρακτήρα, κατάφεραν να φύγουν με το «διπλό» και να δείξουν πως βρδίζουν στο σωστό δρόμο. Κι όλα αυτά με τον Ζακ ΛαΒίν να έχει βρει τον τρόπο όχι απλώς να «εκτελεί» τον αντίπαλο, αλλά να βάζει και τους συμπαίκτες του στο κλίμα.

Ο ρόλος του ηγέτη είναι απαιτητικός. Ιδίως στο ΝΒΑ, όπου τα φώτα και τα βλέμματα είναι στραμμένα πάνω σε έναν παίκτη. Αυτό ισχύει με τον Λεμπρόν Τζέιμς, στο Λος Άντζελες, με τον Μπράντλεϊ Μπιλ στην Ουάσιγκτον, με τον Ντάμιαν Λίλαρντ στο Πόρτλαντ, με τον Γιάννη Αντετοκούνμπο στο Μιλγουόκι. Αυτό όμως ισχύει και με τον Ζακ ΛαΒίν στο Σικάγο.

Στα 25 του χρόνια ο εκρηκτικός γκαρντ διανύει σεζόν… καριέρας. Έχοντας τα ηνία της ομάδας στο επιθετικό κομμάτι και το… ελεύθερο από τον Ντόνοβαν να δρα ώστε να δημιουργεί καταστάσεις ανισορροπίας στην αντίπαλη άμυνα, ο χαρισματικός άσος έχει «εκτοξεύσει» τους αριθμούς αλλά και την αξία του.

Ακόμα μια απόδειξη ήταν το παιχνίδι κόντρα στους Πέισερς, στην Ιντιάνα. Εκεί οι «Ταύροι» παρά το γεγονός πως έχασαν το προβάδισμα που είχαν στην τέταρτη περίοδο, γύρισαν την κατάσταση και στο φινάλε πανηγύρισαν τη νίκη. Ένα αποτέλεσμα που έδειξε πολλά και έφερε, για ακόμα μια φορά, την υπογραφή του πρώην άσου των Τίμπεργουλβς. Και πώς να μην συμβεί κάτι τέτοιο όταν το κοντέρ γράφει 30 πόντους και 9 ριμπάουντ; 

Για ακόμα ένα παιχνίδι ασταμάτητος. Όμως τώρα, ο ΛαΒίν έχει βρει τον τρόπο να λειτουργεί προς όφελος της ομάδας. Να κάνει, δηλαδή, τους συμπαίκτες του καλύτερους. «Όταν πατάω στο παρκέ θέλω να φτιάχνω την καλύτερη φάση για τη ομάδα μου, επιθετικά και να ενθαρρύνω τους συμπαίκτες μου. Αυτά τα στοιχεία μας κάνουν καλύτερους φέτος», εξήγησε στην απάντησή του στο SDNA με το πέρας του αγώνα στην Ιντιάνα, ενώ στη συνέχεια εξήγησε ποια είναι η πιο σημαντική βελτίωση στο ρόλο του τη φετινή σεζόν.

«Κάθε χρόνο προσπαθώ να είμαι καλύτερος στον ρόλο του ηγέτη. Θεωρώ πως σε αυτό το κομμάτι τα έχω καταφέρει γιατί κάθε χρόνο παρουσιάζομαι και πιο βελτιωμένος. Προσπαθώ να μένω θετικός Όλοι έχουμε σκαμπανεβάσματα και αυτό δημιουργεί απογοήτευση, αλλά εγώ αυτό που θέλω είναι να είμαι ανταγωνιστικός κάθε φορά», επεσήμανε επί του θέματος ο ΛαΒίν.

Με εμφανίσεις σαν κι αυτή άλλωστε, ο εκρηκτικός γκαρντ έρχεται να επιβεβαιώσει όσους θεωρούν πως αξίζει μια θέση στην αρχική πεντάδα ομάδας του All Star Game. Διότι οι αριθμοί του φέτος είναι ανάλογοι ενός all star.

Στα τελευταία παιχνίδια τους οι Μπουλς δείχνουν πως αποδίδουν καλύτερα, έχοντας αφομοιώσει σε μεγαλύτερο βαθμό τα «θέλω» του Ντόνοβαν. Η αίσθηση αυτή υπάρχει και μέσα στην ομάδα, κάτι που γεμίζει με αισιοδοξία τους παίκτες της ομάδας από το Ιλινόις για τη συνέχεια της σεζόν.

Άλλωστε όπως παραδέχτηκε ο ΛαΒίν «στα τελευταία δύο παιχνίδια μας παίξαμε πολύ καλά. Είχαμε κάποια θέματα, αλλά περιορίσαμε την αθλητικότητά τους. Ξέραμε εξ αρχής πως οι Πέισερς διαθέτουν μια πολύ αθλητική ομάδα και έπρεπε να ματσάρουμε αυτό το στοιχείο. Ήταν ένα δύσκολο παιχνίδι και για τις δύο ομάδες. Σκοράραμε και βρήκαμε λύσεις σε καταστάσεις υπό πίεση και έχουμε βρει αυτό που χρειάζεται για να κερδίζουμε».

Απέναντι στους Πέισερς, μια ομάδα με τρομερά αθλητικά προσόντα που διακρίνεται για το physical game της, οι Μπουλς είχαν και πάλι στη σύνθεσή τους τον Ουέντελ Κάρτερ τζούνιορ. Και η επιστροφή του ήταν ιδιαιτέρως σημαντική, καθώς συνέβαλε στο αμυντικό κομμάτι.

Για τον ίδιο πάντως η επιστροφή είχε πολύ μεγάλη σημασία, ώστε να σταθεί και πάλι στα πόδια του. «Νιώθω καλά που επέστρεψα, έπειτα από τους τραυματισμούς που είχα. Ειδικά στα πρώτα χρόνια της καριέρας μου είχα κάποιους μικροτραυματισμούς και αυτό ήταν αρκετά απογοητευτικό. Κάθε φορά που επιστρέφω είναι αναζωογονητικό για μένα», τόνισε επί του θέματος ο Κάρτερ.

Δεν έμεινε όμως μόνο εκεί, καθώς εξήγησε τη σημασία της νίκης απέναντι στους Πέισερς «Τώρα πήραμε τη νίκη απέναντι στους Πέισερς και κοιτάμε το επόμενο παιχνίδι. Πρέπει να συνεχίσουμε με την ίδια αθλητικότητα», επεσήμανε, ενώ ξεκαθάρισε ότι «θα πρέπει να βάζουμε τα σώματά μας στη φωτιά κάθε φορά. Δεν τους επιτρέψαμε να τρέξουν και αυτό θέλουμε να κάνουμε σε κάθε αγώνα και χρησιμοποιήσαμε σωστά το χρόνο. Θεωρώ πως όταν ήρθε το κρίσιμο σημείο στο τέλος είχαμε την ενέργεια να φτάσουμε στη νίκη».

Ο Κάρτερ φώναξε παρών σε ένα κρίσιμο σημείο της σεζόν, με την εξέλιξη αυτή να… λύνει τα χέρια του Μπίλι Ντόνοβαν, ιδίως όσον αφορά το παιχνίδι κάτω από το καλάθι. Κι αυτό γιατί οι Μπουλς γίνονται ακόμα πιο σκληροί, με έναν επιπλέον παίκτη που διακρίνεται για τον δυναμισμό του και στις δύο πλευρές του παρκέ.

Ταυτόχρονα όμως το ερωτηματικό της σταθερότητας του παιχνιδιού τους παραμένει. Και μάλιστα σε έντονο βαθμό. «Μέσα στη σεζόν έχουμε αποδειχθεί αρκετά ασυνεπείς», παραδέχτηκε χωρίς περιστροφές ο Μπίλι Ντόνοβαν. 

Όμως δεν μπορούσε να μν αναγνωρίσει την προσπάθεια των παικτών του στην Ιντιάνα «Απέναντι στους Πέισερς δεν μπορώ να πω ότι η μάχη ήταν καλή, αλλά ήμασταν εκεί σε όλο το παιχνίδι. Χάσαμε αρκετές μπάλες κοντά στο καλάθι, όμως παλέψαμε και με αυτή τη νοοτροπία και αυτό τον τρόπο πρέπει να παίζουμε και στη συνέχεια της σεζόν». ανέφερε, για να καταλήξει λέγοντας «μπορούμε να συνεχίσουμε να ωριμάζουμε και να χτίζουμε πράγματα για το παιχνίδι μας, αλλά και την ταυτότητά μας. Το κάναμε με καλό τρόπο στην Ιντιάνα και τώρα πρέπει να κάνουμε το επόμενο βήμα και να δείξουμε ότι μπορούμε να είμαστε μπροστά από αυτές τις ομάδες».

Αργά, αλλά σταθερά, οι Μπουλς κάνουν βήματα προόδου στο παιχνίδι τους. Οι νίκες κόντρα σε Πέλικανς και Πέισερς έδειξαν πως το ρόστρρ διαθέτει ποιότητα και λύσεις για να φέρουν το παιχνίδι εκεί που το θέλει η ομάδα τους, με τον Ζακ ΛαΒίν να κινεί τα νήματα. Και όσο ο άσος από την Ουάσιγκτον έχει αυτή την εικόνα και αυτό τον ρυθμό, τόσο οι «Ταύροι» μπορούν να στοχεύουν ψηλά…

Πηγή
Author: